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Desarrolla IPN bioplástico a partir de la cáscara de nuez

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Desarrolla IPN bioplástico a partir de la cáscara de nuez

Jesús Nicolás Bermúdez busca cuidar el medio ambiente y crear un producto con mayor dureza y que sea biodegradable

MundodeHoy.com .-Con la finalidad de cuidar el medio ambiente y aprovechar los desechos agroindustriales, el Instituto Politécnico Nacional (IPN) desarrolló una investigación de las propiedades de la cáscara de nuez para crear un bioplástico de mayor dureza que reemplace a los que no son biodegradables.

Jesús Nicolás Bermúdez, estudiante de Doctorado en Alimentos de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB), explicó que “se estudiaron tres variedades de nuez: pecanera (Carya illinoinensis), de castilla (Juglans regia) y avellana (Corylus avellana), y se realizó la caracterización general de estas cáscaras, para darle uso en otras áreas”.

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Explicó que la industria de los alimentos genera mucho desperdicio, y las diferentes cáscaras de nuez no se utilizan y se convierten en desecho agroindustrial. Por ello, con las nuevas tecnologías y microscopios, se busca caracterizarlas para saber de qué están compuestas y a partir de ahí darles un uso o aplicación.

“Se eligió la variedad de castilla, porque sus características son apropiadas para obtener, mediante una molienda, nanopartículas que podrían utilizarse para diversas aplicaciones. Lo que nosotros pensamos es usarla para biopolímeros y reforzar sus propiedades mecánicas, ya que son blandos, naturales y biodegradables”, señaló. 

Detalló que la cáscara de la nuez pecanera tiene cristales incrustados. “Lo que hicimos fue caracterizarlos por medio de Microscopía de Fuerza Atómica y Nanoindentación para obtener propiedades mecánicas y así describir su función dentro de la célula, que es la que da el soporte estructural de la cáscara”, refirió. 

El alumno politécnico abundó que al caracterizar la estructura se toma una muestra de la cáscara de nuez pecanera, se encapsula en resina tóxica y con el equipo de microscopía que funciona con una viga cantiliver (que es de tamaño micrométrico), las muestras quedan muy pequeñas y lisas.

“En la literatura científica no hay mucha información de las propiedades físicas y mecánicas de la cáscara de nuez, por tal razón se decidió hacer una comparativa de los tipos de nueces que existen”, subrayó. 

Nicolás Bermúdez indicó que esta investigación resulta de gran utilidad, porque hoy en día se usa mucho la biomimética, mediante la cual se emplean recursos naturales en la producción de materias primas. “Con este tipo de proyectos buscamos usar desechos e inspirarnos en estas estructuras para inventar nuevos materiales a partir de otros naturales”, dijo. 

Finalmente, el estudiante politécnico comentó que sus resultados los publicó en la revista internacional Plant Physiology and Biochemistry y se han presentado en diversos congresos nacionales e internacionales.

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