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Científicos buscan antídoto universal contra serpientes

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Científicos buscan antídoto universal contra serpientes

Trabajan para desarrollar un antisuero contra las serpientes subsaharianas

Mundodehoy.com.- Debido a que cada año se incrementa el número de personas mordidas por serpientes venenosas en África subsahariana, miles de personas mueren o quedan con alguna incapacidad.  

Científicos en el Reino Unido están trabajando en el desarrollo de un suero que contrarreste el veneno de todas las mordeduras de serpientes venenosas subsaharianas.

La víbora es una de las muchas serpientes venenosas nativas del África subsahariana.

Cada año, víboras de hojaldre y otras serpientes matan a cerca de 32 mil personas, según Robert Harrison, de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool.

"No es sólo eso; otras personas que sobreviven a la mordedura, alrededor de 100 mil de ellos, viven con discapacidades severas, realmente condiciones muy incapacitantes”, dijo.

El método actual de la producción de antisuero, comenzando con el veneno mismo,  toma tiempo y es costoso, y el suero debe ser refrigerado.

Las víctimas tienen que ser tratadas varias veces y hay posibles efectos secundarios.

Con el precio de alrededor de $140 dólares por dosis única, el tratamiento completo puede costar más de $500, lo que hace que sea inalcanzable para la mayoría de los africanos rurales.

Además, debido a la forma en que se produce, los antisueros actuales contrarrestan el veneno de una sola especie, o algunas relacionadas, por lo que los médicos deben determinar qué serpiente mordió a la víctima.

El antídoto desarrollado por científicos de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool específicamente para Nigeria, resultó ser barato, seguro y eficaz.

Harrison dice que su equipo lo está utilizando como base para desarrollar un antídoto universal aplicable a todas las serpientes venenosas en el África subsahariana.

"Vamos a hacer eso mediante la identificación de las proteínas que son únicas para todas las otras especies", dijo. "Y tomando estas proteínas únicas, es decir, diferente de la equis, la víbora o la cobra, le añadiremos los venenos a las tres originales".

Para ello, el laboratorio está extrayendo regularmente veneno de 450 serpientes  pertenecientes a 21 especies más letales del África subsahariana.


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