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Paralítico logra mover piernas, gracias a un dispositivo para estimular la médula espinal

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Paralítico logra mover piernas, gracias a un dispositivo para estimular la médula espinal

El estudio marca la primera vez que un paciente logra controlar voluntariamente funciones antes paralizadas dentro del transcurso de las primeras dos semanas desde la estimulación.

LaSalud.mx.- Investigadores de Mayo Clinic y de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han empleado estimulación eléctrica sobre la médula espinal e intensa fisioterapia para ayudar a un hombre a voluntariamente mover sus piernas paralizadas, ponerse de pie y hacer movimientos similares a pasos por primera vez en tres años. 

El paciente de 26 años se lesionó la médula espinal en la sexta vértebra torácica, hace 3 añosy se le diagnosticó con lesión motora total de la médula espinal, lo que significa que no podía mover ni sentir nada desde la mitad del torso.
 
“Estamos realmente emocionados porque los resultados superaron las expectativas, y aunque estos resultados sean iniciales, el paciente continúa progresando”, comentó el neurocirujano Dr. Kendall Lee, investigador principal del estudio y director del Laboratorio para Ingeniería Neural de Mayo Clinic.
 
El estudio inicio con 22 semanas de fisioterapia para el paciente y estuvo compuesto por  tres sesiones de entrenamiento por semana para preparar los músculos a fin de intentar hacer cosas durante la estimulación de la médula espinal, se hicieron pruebas con regularidad para ver los cambios. Algunos resultados llevaron a que los investigadores calificaran más a fondo a la lesión y la llamaran incompleta, lo que sugería la posibilidad de que quedasen conexiones durmientes.
 
Después de la fisioterapia, se operó al paciente para implantarle un electrodo en el espacio epidural cerca de la médula espinal, por debajo del área lesionada. El electrodo está conectado a un dispositivo que es controlado por un computador y está bajo la piel del abdomen del paciente. Mayo Clinic recibió autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos para el uso alterno de este dispositivo que envía corriente eléctrica a la médula espinal a fin de permitir al paciente producir movimientos.
 
Después de un período de recuperación de la cirugía de tres semanas, el paciente reanudó la fisioterapia y se ajustaron las configuraciones de la estimulación para permitirle movimientos. En las primeras semanas, el paciente voluntariamente pudo controlar los músculos mientras estaba recostado de lado, lo que derivó en movimientos de las piernas, hacer movimientos parecidos a pasos, tanto recostado de lado como en la posición de pie con ayuda, y sostenerse de pie por sí solo, sujetado de las barras con los brazos para equilibrarse.
 
“Eso realmente marcó el paso de la rehabilitación posquirúrgica, porque se intentó utilizar la función recuperada por el paciente para impulsar aún más la recuperación de las capacidades”, dice la Dra. Kristin Zhao, otra investigadora principal y directora del Laboratorio de Tecnología de Asistencia y Restablecimiento de Mayo Clinic.
 
“A pesar de que estos resultados sean iniciales, atestiguan la incansable lucha de los investigadores de Mayo Clinic por descubrir y encontrar soluciones innovadoras para las necesidades no atendidas de los pacientes. Estos equipos destacan la incomparable cultura de colaboración de Mayo Clinic que junta a científicos y médicos expertos para trabajar lado a lado en acelerar la conversión de los descubrimientos científicos en avances fundamentales de la atención médica”, comenta el Dr. Gregory Gores (doctor en medicina), decano ejecutivo de investigación en Mayo Clinic.

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