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La fertilidad en mujeres jóvenes con cáncer de mama

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La fertilidad en mujeres jóvenes con cáncer de mama

Recomiendan a oncólogos informen a pacientes en edad fértil sobre la posibilidad de que un determinado tratamiento produzca esterilidad

Presentan resultado de investigación: Dra. Cynthia Villarreal Garza, Psic. Alejandra Platas, Dra. Robin Shaw, Dr. Enrique Bargalló

CancerDeMama.mx.- Ahora que cada vez más mujeres sobreviven al cáncer de mama, y al mismo tiempo se retrasa la edad de la maternidad, es importante tener en cuenta las necesidades y deseos de estas pacientes respecto a su futura fertilidad a la hora de decidir el tratamiento oncológico. La Dra. Cynthia Villarreal Garza, Directora del Centro de Cáncer de Mama del Tec de Monterrey e Investigadora del Instituto Nacional de Cancerología, detalla que aunque la supervivencia sigue siendo la máxima prioridad al considerar el manejo que será recomendado, a muchas de las pacientes con cáncer de mama les preocupa también poder tomar decisiones relativas a su fertilidad y a la posibilidad de un futuro embarazo.

Según el Censo de Población y Vivienda del 2010, en México, el porcentaje de nacimientos en mujeres de edad igual o mayor a los 30 años es del 31.5%, lo que significa que una proporción cada vez más alta de pacientes diagnosticadas con cáncer de mama se encuentran en edad reproductiva y no han completado sus deseos de fertilidad. 

“Haber sido diagnosticada con cáncer de mama puede ser una experiencia devastadora para las mujeres. Junto con el miedo a la recurrencia y a la muerte, el cáncer de mama también suscita temores sobre la afección en la sexualidad, la imagen corporal y a la posibilidad de reproducción. Para garantizar la calidad de vida de las mujeres que sobreviven al cáncer de mama, es de suma importancia que la paciente y su médico tengan una conversación a profundidad sobre estos temas antes de iniciar tratamiento, para que pueden tomarse las mejores decisiones sobre su atención.”

En el 2006, la Sociedad Americana de Oncología Clínica publicó directrices que recomiendan a los oncólogos que informen a todos sus pacientes en edad fértil sobre la posibilidad de que un determinado tratamiento produzca esterilidad, así como las opciones que tienen para preservar la fertilidad, y que los remitan a especialistas en esta disciplina. Las encuestas recientes, sin embargo, indican que menos de la mitad de los oncólogos en los Estados Unidos siguen estas directrices y aquéllos que hablan con regularidad sobre el riesgo de esterilidad con sus pacientes, muy raras veces los remiten a especialistas en fertilidad. Además, se ha reportado que las pacientes en América Latina rechazan con más frecuencia el someterse a un tratamiento con quimioterapia si condiciona un alto riesgo de infertilidad.

 “El efecto potencial del tratamiento contra el cáncer en la fertilidad no ha sido para los oncólogos un tema prioritario a discutir con los pacientes y sus familias en el proceso inicial”, comentó la Dra. Villarreal, quien agrego que: Esta discusión se debe llevar a cabo desde un inicio cuando se informa el diagnóstico y se planifican los tratamientos subsecuentes, para poder realizar una referencia oportuna con los especialistas en fertilidad. “Si las conversaciones sobre fertilidad no se realizan sino hasta que se haya completado el tratamiento contra el cáncer, es por lo general, ya muy tarde para preservar la capacidad reproductora de la paciente.”

Las opciones para preservar la capacidad de la paciente con cáncer para tener hijos biológicos depende de muchos factores, como el sexo, la edad, el tipo de cáncer y la clase de tratamiento. El uso de la quimioterapia y tratamientos hormonales en mujeres jóvenes puede tener implicaciones importantes en su fertilidad. Estas terapias pueden detener la producción de óvulos en los ovarios, a veces temporalmente, pero también de forma permanente, induciendo con ello una menopausia precoz. 

Otro aspecto muy importante para tomar en cuenta es que no sólo las mujeres casadas o con pareja estable pueden aspirar a realizar tratamientos con el objetivo de procurar la fertilidad. En la actualidad, se cuentan con diferentes técnicas, como la preservación de óvulos o la criopreservación de tejido ovárico, que no requieren la fertilización con espermas para aspirar a tener un bebé al terminar el tratamiento para quimioterapia. También, otra estrategia que actualmente se utiliza para conservar la función ovárica es la administración de medicamentos mientras se aplica  quimioterapia, lo cual disminuye la probabilidad de afección de los óvulos durante el proceso y aumenta la posibilidad de embarazos posteriores. Estos tratamientos (inhibidores de la hormona liberadora de gonadotrofinas –gosereline y triptoreline) esencialmente colocan a las pacientes en un estado de postmenopausia que protege a los folículos del ovario del daño de la quimioterapia.

Específicamente en México, aproximadamente el 12% de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama son pacientes jóvenes (menores de 40 años), que representa una proporción significativamente mayor que en países desarrollados que oscila entre 2-3%. 

Con el fin de atender a este alto número de pacientes jóvenes y brindar un manejo que aborde las necesidades particulares que presentan durante su diagnóstico y tratamiento, el Instituto Nacional de Cancerología (INCan) y el Tec de Monterrey, han desarrollado un programa dirigido para este grupo de pacientes: “Mujer Joven y Fuerte: Programa de Atención de Mujeres Jóvenes con Cáncer de Mama”, dirigido por la Dra. Cynthia Villarreal, en donde se cuenta con la infraestructura y personal para establecer un programa específico para la atención de este grupo particularmente frecuente de pacientes en nuestro medio. Hasta este momento, sólo hay dos programas similares en Boston, EUA y Toronto, Canadá; y será el primero de su tipo en América Latina. Este programa está dirigido a mujeres de 40 años o menores, recientemente diagnosticadas con cáncer de mama, con los siguientes objetivos: 1) Optimizar el cuidado clínico complejo y las necesidades de apoyo para las mujeres jóvenes con cáncer de mama y sus familias; 2) Promover la investigación médica, biomédica y sociomédica enfocada en las necesidades clínicas y psicosociales particulares de estas pacientes; 3) Educar a este grupo de mujeres, al público en general y a los profesionales de la salud, respecto a los requerimientos específicos del grupo.

Dentro del marco de este programa, con el fin de dar la asesoría adecuada con respecto a los temas de fertilidad y realizar una referencia oportuna para aquellas pacientes que busquen opciones de preservación de la misma, se ha establecido una red de referencia con Centros Especializados en Biología de la Reproducción. “De esta manera, aquellas pacientes que sean atendidas en el programa: Mujer Joven y Fuerte: Programa de Atención de Mujeres Jóvenes con Cáncer de Mama, y que manifiesten interés en proteger su fertilidad, podrán ser asesoradas y referidas para su pronta atención. En un período de seis meses, ya han sido tratadas y referidas cinco pacientes con cáncer de mama para preservar fertilidad, lo cual cambia las expectativas de vida de una mujer joven de forma muy positiva”. Finalizó la Dra. Villarreal.

 

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